Historias de la Historia

Anécdotas y Curiosidades del pasado

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El General Obregón en la Tumba del Presidente Madero

Publicado por El hijo del Ahuizote en 2nd Abril 2017

El general Alvaro Obregón visita la tumba del presidente mártir don Francisco Madero después de su entrada triunfal a la ciudad de México. Agosto de 1914

 

El General Obregón y la profesora María Arias en la tumba de Madero del panteón Francés

Muy significativa resultó la ceremonia. Hicieron uso de la palabra: el teniente coronel Guillermo Castillo y Tapia, Adolfo Cienfuegos, licenciado Luis Manuel Rojas, licenciado José Inés Novelo, coronel José Obregón.
Muchos concurrentes pidieron que hablara la señorita profesora María Arias, la que dijo, entre otras cosas: . . . «Nosotras, las débiles mujeres que no podíamos tomar un fusil y que nos vimos reducidas a nuestros suspiros, a nuestras lágrimas y a nuestras flores sobre el sepulcro del mártir… Y, más adelante se nos expulsó de las escuelas y se hizo bien. Nosotras no merecíamos pertenecer a esa escuela de Huerta . . .» «Es preferible un pueblo ignorante y valeroso, que un pueblo culto y abyecto …»

 

Obregón acompañado de los oficiales de su estado mayor: Jesús M. Garza, Cornel José Obregón, Francisco Serrano y Julio                                                                          Madero en la visita al sepulcro de Madero

Emocionado, el general Alvaro Obregón dijo: «No tienen excusa los hombres que pudiendo cargar un fusil se han abstenido de hacerlo, por el temor de abandonar el hogar; yo he abandonado mi hogar y mis hijos, pero como prueba de que sé admirar el valor de los demás, cedo mi arma a la señorita Arias, porque es digna de llevarla. Esta arma, que ha servido para la defensa de los intereses populares, está tan bien en sus manos como lo ha podido estar en las mías».

 

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Los Comandos “Brandenburg”

Publicado por El hijo del Ahuizote en 26th Marzo 2017

El origen de esta unidad alemana de comandos de élite debemos buscarlo en las ideas de Theodor von Hippel, un especialista en operaciones especiales durante la Primera Guerra Mundial, quien durante dicho conflicto acumuló una gran experiencia en la realización de ataques sorpresa tras las líneas enemigas, particularmente en Sudáfrica Oriental. Von Hippel (en la fotografía de aquí abajo) había estudiado profundamente las tácticas de guerrilla de T. H. Lawrence, que consistían atacar y escapar rápidamente. Tras la Gran Guerra, von Hippel ingresó en los servicios de inteligencia alemanes y presentó a sus superiores una serie de innovadoras ideas y tácticas, entre ellas, la formación de una unidad de élite entrenada especialmente para adentrarse en territorio enemigo antes de una ofensiva para asegurar objetivos estratégicos; sin embargo, sus proyectos no fueron tenidos en cuenta. La idea colisionaba con el protocolario sentido prusiano del honor. Tales unidades, creían la mayoría, serían una infracción de las reglas de la guerra y, además, tales saboteadores no serían dignos de ser llamados soldados.

Con la creación del Abwehr, el servicio de inteligencia militar de la Alemania nazi bajo el mando del almirante Wilhelm Canaris, las ideas de von Hippel fueron recibidas con los brazos abiertos y se le autorizó a formar un grupo de “soldados especiales” al cual debía entrenar de manera acorde a las operaciones que  proponía (sabotaje, captura de puentes y cruces carreteras, aseguramiento de objetivos estratégicos, demolición y eliminación selectiva de personas). Von Hippel rastreó las fronteras de Alemania para encontrar individuos de origen alemán (volkedeustche), eslavos u otros grupos étnicos. Cada miembro de la unidad tenía que hablar con fluidez una lengua extranjera, ya sea checo, ruso, letón, lituano, finés, estonio, polaco, ucraniano o rutenio, y tenían que conocer bien las costumbres del país o región donde se infiltrarían y los hábitos locales y comportamientos de los nativos.

En octubre de 1939, se dio a la unidad el inocente nombre de Bau-Lehr-Kompanie 800 (800ª Compañía de Demostración de Construcciones). En enero de 1940 fue reestructurada como Bau-Lehr-Bataillon zbV 800 (Batallón 800 de Demostración de Construcciones para Aplicaciones Especiales). El batallón estaba formado por 4 compañías, un pelotón de motocicletas, otro paracaidista y otros pelotones especializados. Dado que tenían su cuartel general en Branderburgo, la unidad fue conocida como “Brandenburg” y sus efectivos recibieron el apelativo de “brandenburgers”.

Los “Branderburgers” tuvieron una intervención destacada en la campaña del oeste. Así por ejemplo, dos noche antes de la invasión de Bélgica y Holanda, el 8 de mayo, vistiendo uniformes holandeses, cruzaron secretamente la frontera. Uno de sus objetivos era el puente sobre el río Mosa en la ciudad de Gennep (Holanda). A las 2:00 horas del 10 de mayo, el teniente Wilhelm Walther dirigió a su destacamento de 8 hombres en un intento de capturar el puente intacto tras obtener información sobre donde habían sido situadas las cargas de demolición. Disfrazados como policías militares holandeses escoltando a varios “prisioneros alemanes”, los “Brandenburgers” sorprendieron a los defensores del puente. Dos puestos de guardia fueron inmediatamente destruidos, pero tres hombres fueron heridos, y los puestos al otro lado del puente aún no estaban bajo control alemán. Vestido con un uniforme holandés, Walther avanzó atrevidamente, y los defensores vacilaron. Sacando provecho de este error, el resto de los comandos destruyeron los puestos de guardia restantes y cogieron el detonador conforme los primeros panzer rodaron por el puente.

Los comandos “Brandenburg” (en la foto, vistiendo uniformes belgas) combatieron en prácticamente todas las campañas de todos los frentes. En el batallón estaban representadas muy diversas capacidades y habilidades lingüísticas, y se pretendía utilizar a los miembros de la unidad angloparlantes, con uniforme británico, como avanzada de la fuera de invasión si se llevaba a cabo la “Operación León Marino”. Cuando Hitler volvió su atención al sur, hacia los Balcanes, durante la “Operación Marita”, de nuevo, los “brandenburgers” –ahora organizados como un regimiento- abrieron el camino a sus ejércitos. El 5 de abril de 1941, un día antes de la invasión de Grecia y Yugoslavia, un destacamento de 54 hombres aseguraron los muelles en Orsova, en el río Danubio. Otra unidad capturó el puente sobre el río Vardar en Grecia, cerca a Salónica durante la ofensiva alemana. También estuvieron en Atenas antes que llegaran las fuerzas alemanas, procediendo luego a izar la bandera con la esvástica sobre la Acrópolis.

Después de la invasión de la URSS en junio de 1941, miembros de la unidad disfrazados con uniformes soviéticos (en las imágenes de aquí arriba) se infiltraron en las columnas de heridos enemigos que se retiraban del frente para poder moverse libremente por la retaguardia enemiga y tomar el vital puente sobre el Daugawa en Dünaburg (Daugavpils, Letonia). El regimiento rara vez operaba como una unidad, pues su particular naturaleza obligaba a destacar sus elementos para realizar operaciones especiales en varios frentes. A comienzos de agosto de 1941, un destacamento  de 62 bálticos y sudetes alemanes dirigido por el barónAdrian von Fölkersam (en la fotografía bajo este párrafo) penetró más lejos en territorio enemigo que ninguna otra unidad Brandenburgo,  con el fin de capturar y asegurar los campos petrolíferos de Maikop. Utilizando camiones del Ejército Rojo y los uniformes del NKVD, Fölkersam se infiltró en las líneas soviéticas. Inmediatamente se toparon con un gran grupo de desertores soviéticos, y Fölkersam vio una oportunidad para utilizarlos. Persuadiéndolos de retornar a la causa soviética, fue capaz de unirse a ellos y moverse casi a voluntad a través de las líneas rusas hasta llegar a Maikop.

Una vez allí, haciéndose pasar por el mayor Truchin de la NKVD, se entrevistó con el comandante del puesto y lo convenció para que lo guiara en un recorrido para inspeccionar las defensas de la ciudad. Este, muy contento por complacer a un alto oficial de la NKVD aceptó de buen grado, discutiendo incluso las ventajas y desventajas de los sistemas de defensa. El 8 de agosto, la Wehrmacht estaba sólo a 20 kms, por lo que los “brandenburgers” hicieron su jugada. Usando granadas para simular un ataque de artillería, destruyeron el centro de comunicaciones de la ciudad. Fölkersam fue a los diferentes puestos de  mando de la ciudad informando a los oficiales soviéticos que se estaba realizando una retirada general. Como lo habían visto con su propio comandante visitándolos, y careciendo de comunicaciones para refutar o confirmar su declaración, los soviéticos comenzaron a evacuar Maikop. El Ejército Alemán entró en la ciudad sin pegar un solo tiro el 9 de agosto de 1942.

En 1942 la unidad madre fue aumentada hasta las dimensiones de una división, y entre los elementos añadidos había un destacamento de incursión costera (Kuestenjaegerabteilung) formado con voluntarios de la Kriegsmarine que operó en la costa del Mar Negro y del Mar de Azov, y un batallón de voluntarios ucranianos. Sus destacamentos operaron nuevamente en los Balcanes a finales de 1943, donde se vieron envueltos en acciones contra los partisanos en Grecia y Yugoslavia y tuvieron una intervención destacada en la captura de las islas de Kos y Leros a los británicos. Elementos de la división tomaron parte en la ocupación de Budapest en marzo de 1944, y también, muy activamente, en la “Operación Rösselsprung”, el intento de capturar a Tito en su cuartel general de Dvar. 

Durante la investigación del intento de asesinato de Hitler el 20 de julio de 1944 se reveló la implicación de varios miembros de la unidad. Habiendo perdido la confianza en esos comandos de élite, Hitler transfirió la responsabilidad de las operaciones especiales, que siempre habían quedado en manos de los “brandenburgers”, a unidades de comandos de las SS bajo el mando del SS-Obersturmbannführer Otto Skorzeny. Aunque muchos decidieron ingresar en los comandos de Skorzeny, otros permanecieron en la División “Branderburg”, que en octubre de 1944 fue convertida en una Panzergrenadier-Division ordinaria, y quedó lista para entrar en acción en su nueva función en diciembre de 1944. Tras entrar en combate en el Frente Oriental, que se desmoronaba rápidamente, sus efectivos fueron cayendo de manera continua y la guerra acabó para la división en Moravia. Muchos de sus supervivientes fueron hechos prisioneros por el Ejército Rojo o murieron a manos de checos ávidos de venganza; pero algunos, recurriendo a su antigua habilidad para las operaciones especiales, consiguieron escapar al oeste haciéndose pasar por refugiados.

Algunos terminaron prestando sus servicios en otros países. Los servicios de información de las potencias vencedoras estaban dispuestos a emplear a los “brandenburgers” que estuvieran dispuestos a adoctrinarse. Estadounidenses y rusos emplearon sin duda a algunos de ellos. Los nuevos estados africanos se sirvieron para los sucesivos golpes de estado de muchos profesionales de la unidad. El jefe de los servicios de seguridad del presidente de Indonesia, Achmed Sukarno, era un “brandenburger”.Mao Tse-tung y el separatista congoleño Tshombé fueron asesorados por “brandenburgers” y muchos otros terminaron en Egipto luchando contra los judíos.

 

Fuentes:
Osprey: Soldados de la II Guerra Mundial: “La ‘Panzer Lehr’ y otras unidades de élite alemanas” de Gordon Williamson
http://www.exordio.com/1939-1945/militaris/fuerzas-armadas-GER/brandenburg1.html
http://www.exordio.com/1939-1945/militaris/fuerzas-armadas-GER/brandenburg2.html
http://www.forosegundaguerra.com/viewtopic.php?t=199

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280 a.c. : Primera guerra greco-romana.

Publicado por El hijo del Ahuizote en 19th Marzo 2017

280 a.c. : Primera guerra greco-romana.

 

Magna Grecia.

A finales del siglo IV a.c., las ciudades griegas del sur de Italia que integraban la llamada Magna Grecia comenzaron a sentir la presión del nuevo poder que surgía en el centro de la península itálica: Roma.

Tarento, ciudad grande y prospera que ejercía una especie de protectorado sobre las demás poblaciones griegas, había firmado en el 303 a.c. un tratado con Roma, por el que se vetaba al ejercito romano rebasar el cabo lacinio (colonna), junto a la ciudad de Crotona.

En el 282, Thurii, ciudad griega situada sobre la suela de la bota italica, pidió ayuda a Roma contra las incursiones de las tribus italianas de la zona de lucania, que aun eran independientes.

 

Los romanos respondieron rápidamente al pedido de Thurii y aprovecharon para ocupar la ciudad.

Los tarentinos, consternados por la aparición de un contingente romano en la Magna Grecia se decidieron a actuar.Cuando una flota romana compuesta de diez barcos pequeños apareció ante la costa tarentina, hundieron todos los barcos y exterminaron a todos los tripulantes. A continuación, expulsaron a la guarnición romana que se había establecido en Thurii.

Roma todavía no estaba aun preparada para  luchar en el sur de Italia, seguía teniendo problemas con los galos en el norte, así que por el momento intentaron arreglar el asunto por la vía diplomática.

Enviaron delegados a Tarento para concertar una tregua y pedir la devolución de Thurii. Los enviados romanos no hablaban bien griego, y los tarentinos se rieron de ellos por ese motivo.

Y cuando la delegación romana abandonaba el lugar de la reunión, un niño de la multitud orino sobre la toga de uno de los enviados romanos.

El enviado romano proclamo amenazadoramente que esa mancha seria lavada con sangre. Volvió a Roma y mostro la toga manchada al senado.Este, lleno de cólera e indignacion, declaro la guerra a Tarento en 281 a.c.

Los tarentinos empezaron a preocuparse seriamente. No tenían la capacidad de defenderse por si mismos. Poco dispuestos a soportar la dureza de la vida militar, desde hacía mucho tiempo confiaban su defensa a ejércitos de mercenarios procedentes de grecia.Y a Grecia se dirigieron para solicitar ayuda.

Mientras los romanos combatían a los samnitas durante medio siglo, Alejandro Magno, el hijo de Filipo de Macedonia llevaba a cabo una de las más asombrosas hazañas militares de la historia. Con un pequeño pero magníficamente entrenado ejército que incluía la falange macedónica, Alejandro se paseo por toda el Asia menor y el imperio persa, ganando todas las batallas contra todos los enemigos que se le opusieron. Llevó la cultura griega a los desiertos de Asia central, a la frontera con la india, a Egipto, etc.Todo el impero persa quedo bajo su dominio.

Pero en 323 a.c., a la edad de 33 años, Alejandro murió en Babilonia. Solo quedaba para sucederle un hermano deficiente mental y un bebe. Ambos fueron rápidamente eliminados, y sus generales (diadocos) empezaron a disputarse el imperio.

Tras 20 años de lucha, el imperio de Alejandro quedo permanentemente dividido.

 

La principal parte de Asia, que incluía Siria, Babilonia y las regiones del este cayeron bajo la dominación del general Seleuco,cuyos descendientes gobernaron lo que mas tarde se llamo el imperio seleucida.

Egipto quedo en manos de otro diadoco,Tolomeo,cuyos descendientes gobernaron el Egipto tolemaico.

Y Asia menor quedo dividida en una serie de pequeños reinos.

Todos estos reinos estaban en el 281 a.c. firmemente establecidos, y para el comienzo de la guerra entre Roma y Tarento, estaba demasiado ocupados en pelear unos contra otros, así que no podían prestar ninguna ayuda a los tarentinos.Ademas,estaban demasiado lejos.

Un poco mas cerca estaba Macedonia, pero se hallaba muy debilitada, la vieja familia real macedónica había desaparecido y generales rivales combatian por su dominio. En el 281 a.c.,Macedonia se encontraba en total anarquía, y tampoco podía ayudar a nadie.

A esta anarquía en Macedonia contribuía activamente el reino de Epiro, situado sobre la frontera occidental de Macedonia.

 

Epiro era esencialmente un país montañoso e inhóspito,habitado por una coalicion de pueblos no-griegos (chaones,molosianos, thesprotianos ), pero estaban ampliamente helenizados, y hablaban y escribían en griego.La ganadería era su principal fuente de riqueza, con pocos y pequeños cultivos. Vivian mayormente en aldeas, y sus ciudades eran pocas y de pequeño tamaño.

Desde el año 295,gobernaba como rey en Epiro Pirro.

Orgullosos de su linaje ( se creía descendiente de Aquiles ) ,Pirro había demostrado sus dotes militares combatiendo en los ejércitos de Antigono y Demetrio, generales de Alejandro Magno.

 

Pirro,rey de Epiro.

Era, con diferencia, el mejor general griego de la época. Pirro había contribuido a la anarquía de Macedonia invadiéndola en el 286 para apoyar a Seleuco,Ptolomeo y Lisimaco a expulsar a Demetrio Poliorcetes del trono de Macedonia. Lisimaco y Pirro se repartieren el trono macedónico, pero a los siete meses Pirro fue expulsado, ya que los macedonios preferían como rey a Lisimaco, viejo compañero de Alejandro.

A él fue a quien los tarentinos pidieron ayuda. Epiro se encontraba a solo 80 kilómetros de la costa tarentina, Pirro era el mejor general y estaba ansioso de luchar.

Pirro acepto la propuesta tarentina rápidamente. Quería hacer en occidente lo que Alejandro había hecho en oriente ; establecer un imperio.

Y para ello además de sus soldados epirotas, tan buenos guerreros como los macedonios, recibió la colaboración de la misma macedonia, que aporto al cuerpo expedicionario cinco mil infantes y un grupo de caballería.

En la primavera de 280 a.c.,Pirro desembarco en Tarento con 20.000 soldados de infantería,2.000 arqueros,500 honderos,3.000 caballos y 20 elefantes.

Pirro se dio cuenta rápidamente que no podia contar en demasía con la ayuda voluntaria de las ciudades de la Magna Grecia.Los tarentinos habían prometido muchas tropas, pero realmente aportaron muy pocos hombres. Pirro trato con dureza a sus aliados, tratando a Tarento como una ciudad conquistada, para utilizarla como base de operaciones y aprovisionamiento. Cerró los teatros y los baños públicos y empezó a entrenar a los ciudadanos tarentinos, consiguiendo un refuerzo de unos 6.000 hoplitas.

A finales de aquel mismo año, Pirro marcho con su ejército en busca del ejército consular romano, buscando una llanura adecuada para desplegar sus falanges y sus elefantes.

Encontró el lugar adecuado en una llanura situada a mitad de camino entre Tarento y Thurii, en Heraclea.

Alli se iba  a producir el primer enfrentamiento militar entre la legion romana y la falange griega.

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Descubren nuevas evidencias de un templo de Ramsés II en El Cairo

Publicado por El hijo del Ahuizote en 18th Febrero 2017

Arqueólogos egipcios y alemanes han descubierto bloques y fragmentos de estatuas que pueden apuntar a la existencia de un templo del faraón Ramsés II en la zona de Heliopolis, actualmente ubicada en un barrio populoso de El Cairo, informó este martes el Ministerio de Antigüedades egipcio.

El jefe del departamento de Egiptología del Ministerio de Antigüedades, Mahmud Afifi, detalló en un comunicado que los restos fueron encontrados por casualidad en el área de Al Matariya, en el noreste de la capital egipcia.

Asimismo, un grupo de grandes bloques fue encontrado más al sur de los primeros restos y en ellos se ve a Ramsés II ungiendo a una divinidad. El nombre del faraón aparece con la variante muy poco común de “Paramessu”.

El codirector egipcio del equipo, Ayman Ashmaui, explicó en la nota que otros relieves demuestran que Ramsés II fue el que mandó construir el templo.

“Confirma la hipótesis de que Ramsés II tenía un especial interés por Heliopolis en las últimas décadas de su largo reinado de 70 años” durante la XIX dinastía (entre 1.295 y 1.186 a.C.), detalló Ashmaui.

Los recientes descubrimientos forman parte de las habitaciones más recónditas del templo, añadió el arqueólogo egipcio, mientras que el codirector alemán del proyecto, Dietrich Raue, informó de que también están excavando en el área sureste del recinto del templo.

Raue explicó que están desenterrando casas y talleres del periodo ptolemaico, cuando los griegos estuvieron presentes en Egipto (332 a.C.- 30 d.C). En este perímetro fueron encontrados amuletos y utensilios de metal.

En esta misma zona se encontraba el templo de Heliopolis, dios del Sol, uno de los mayores de Egipto, del que quedaron muy pocos vestigios ya que sus bloques y obeliscos fueron saqueados desde la época del Imperio Romano y durante las sucesivas dinastías musulmanas para construir edificios en las antiguas Roma, Alejandría y El Cairo.

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Coreanos en Normandía

Publicado por El hijo del Ahuizote en 5th Febrero 2017

Cuando la Wehrmacht invadió la URSS (“Operación Barbarroja”), se enorgullecía de su “pureza racial”. Sin embargo, pronto se encontró con la imperiosa necesidad de incorporar tropas de reemplazo, debido al gran número de bajas y al enorme territorio que tenía que conquistar, ocupar y controlar, lo que hizo que los alemanes abandonaran radicalmente esa clase de conceptos. Inicialmente, los denominados Volksdeutsche (alemanes raciales o étnicos) de Polonia y los de los Balcanes fueron forzados a presentarse “voluntarios”. Su clasificación exacta era la de Abteilung 3 der Deutschen Volkklits (Sección 3 de la lista de la raza alemana); significaba que a las personas así clasificadas se les concedía la ciudadanía alemana por un período de 10 años, siendo susceptibles de ser llamados a filas aunque sin poder ascender en el escalafón de mando.
Entre 1942 y 1943, se llevó a cabo un agresivo reclutamiento en los territorios ocupados de la Unión Soviética para la lucha contra el comunismo: las llamada Ostlegionen (también conocidas como Osttruppen y Ostbataillonen); cabe decir a este respecto que la validez de los reclutas que se presentaron voluntarios, al principio era bastante fiable, ya que los hombres procedentes de las repúblicas occidentales del imperio soviético suscribían la lucha contra el régimen de Stalin. Al iniciarse la retirada alemana, el número de voluntarios (Freiwilligen) decreció ostensiblemente a favor de la presencia de auxiliares (Hilfswilligen, comunmente conocidos como Hiwis) procedentes de los territorios ocupados y de los enormes contingentes de prisioneros de guerra capturados al Ejército Rojo. A principios de 1944, la Wehrmacht tenía “voluntarios” de Croacia, Hungría, Rumanía, Polonia, Finlandia, Estonia, Letonia, Lituania, la Rusia Asiática, Rusia, Ucrania, Rutenia, las repúblicas musulmanas de la URSS, así como Cosacos del Volga, Tártaros de Crimea e incluso indios. Los llamados Ostbattalionen (o “Batallones del Este”), perdieron eficacia a marchas forzadas después de la derrota alemana en la crucial Batalla de Kursk. Posteriormente, fueron enviados a Francia para sustituir a las necesarias tropas alemanas allí destacadas.
En la playa Utah, el día del Desembarco de Normandía, el teniente Robert Brewer del 506º Regimiento de Infantería Paracaidista de la101ª División Aerotransportada norteamericana, capturó cuatro asiáticos que vestían el uniforme de la Wehrmacht. Nadie comprendía su idioma ni sabía que diablos hacían allí. Finalmente se supo que eran coreanos. Nada más y nada menos. Pero ¿cómo era posible que soldados coreanos estuvieran peleando en Francia, en la otra punta del planeta, en el bando de Hitler para defender las costas normandas de la invasión aliada? Cuenta Stephen E. Ambrose en su libro  “El Día D” que lo más probable es que hubieran sido reclutados forzosamente en el ejército  japonés en 1938 – Corea era entonces una colonia japonesa -, después capturados por el Ejército Rojo durante las guerras fronterizas contra Japón en 1939, y forzados a entrar al ejército ruso. Capturados después por la Wehrmacht en diciembre de 1941, en las afueras de Moscú, su periplo terminó en Francia, donde se les encomendó la defensa de la Muralla Atlántica.
No andaba nada desencaminado Ambrose. El soldado de la fotografía de aquí arriba es Yang Kyoungjong, nacido en Shin Wuijoo, en el norte de Corea, el 3 de marzo de 1920. Como he dicho antes, Corea era entonces una colonia japonesa – y Yang, como muchos otros jóvenes coreanos fue reclutado a la fuerza por el ejército japonés, el Kwantung, en 1938 y enviado a Manchuria. Durante la Batalla de Khalkin Gol, la poco conocida (pero fundamental) batalla entre los japoneses y los soviéticos en Mongolia en 1939, fue capturado por el Ejército Rojo y enviado a un gulag. No obstante, no pasó mucho tiempo hasta que se vio involucrado en otra guerra, cuando los alemanes invadieron la URSS en 1941 y el ejército soviético, necesitado de tropas, lo reclutó forzosamente junto a otros miles de prisioneros, enviándolo a luchar contra los alemanes. En 1943 fue capturado de nuevo, esta vez por los alemanes en Ucrania durante la 3ª Batalla de Jarkov, y pasó a formar parte de las Osttruppen de la Wehrmacht que fueron destinados en Francia, en la península de Cotentin, para defender las costas francesas de las fuerzas aliadas de invasión. Su última derrota la vivió, vistiendo un uniforme alemán, cuando fue hecho prisionero por los americanos en Utah Beach, el 6 de junio de 1944. Después de pasar un tiempo en un campo de prisioneros en Gran Bretaña, emigró hacia los Estados Unidos, estableciéndose en Illinois, donde vivió el resto de su vida. Murió en 1992.
Por cierto, hay una película coreana, “My Way” (2012) que cuenta la historia de Yang Kyoungjong.

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Misión de la Marina Alemana – Einsatz der Deutschen Kriegsmarine

Publicado por El hijo del Ahuizote en 21st Enero 2017

Cartel de propaganda en favor de la Kriegsmarine. La marina alemana no había tenido su Göring; los programas de construcción naval fueron sacrificados a menudo en favor de los programas de construcciones aeronáuticas y de equipamiento de la Wehrmacht. Dos figuras dominarían la Kriegsmarine: el gran almirante Raeder de concepciones militares clásicas, y el almirante Dönitz campeón de la guerra submarina.

Cartel Nazi Kriegsmarine

Cartel Nazi Kriegsmarine

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La Batalla Más Grande del Mundo

Publicado por El hijo del Ahuizote en 7th Enero 2017

Medio millón de soldados norteamericanos estuvieron presentes en la batalla más grande del mundo, y nunca lo supieron. Muchos de ellos creyeron que era sólo un largo paseo. Algunos pensaron que sólo había sido una serie de escaramuzas. Unos pocos de ellos encontraron la muerte en esta batalla y, demasiado tarde, des­cubrieron que era mortalmente en serio. Unos pocos, muy contados, supieron que era otro cruel combate. Pero para demasiados de ellos no fue más que un largo y confuso recorrido en tanque o camión.

Dentro de varios siglos, los historiadores se inclinarán sobre los comunicados e historias de la Batalla del Ruhr con fascinada aten­ción. Fue la batalla más grande de la historia.

En ella, en el curso del año 1945, ejércitos de millones de hombres chocaron y maniobraron, con uno de ellos envolviendo y destruyendo totalmente al otro, para poner fin a la guerra más titánica que el mundo llegó a ver jamás.

Probablemente ya no sucederá nunca que ejércitos tan vastos se encuentren y se enzarcen en mortal combate. La bomba atómi­ca ha hecho que estas enormes concentraciones sean, con mucho, demasiado peligrosas para que se las vuelva a utilizar otra vez.

La Batalla del Ruhr fue planeada en 1942 y se libró tres años más tarde, en 1945. Las muy anteriores invasiones de Africa del Norte, Italia y Francia por los norteamericanos y británicos no fueron más que los preliminares de esta batalla final por la civilización. La decisión final de la Segunda Guerra Mundial debía producirse en el Ruhr y había que planearla y prepararla con años de anticipación.

Soldado estadounidense custodia prisioneros alemanes en Remagen

Soldado estadounidense custodia prisioneros alemanes en Remagen

El motivo ello fue manifiesto desde el comienzo. El Ruhr era, y sigue siendo, el corazón industrial de Europa, y de Alemania.

Para vencer a Alemania debía conquistarse el Ruhr.

Ya en 1942, mientras la Gran Bretaña se estremecía bajo los aplastantes ataques de la Luftwaffe, comenzaron a trazarse los planes para la derrota final del imperio nazi. Los jefes norteamericanos y británicos estuvieron contestes en que sólo la invasión del continente y la destrucción del corazón industrial de Alemania podían representar la victoria en la guerra.

En la Conferencia de Casablanca, de enero de 1943, comenzó a establecerse el plan detallado. Para que encabezase el estado mayor aliado encargado de estos planes, Roosevelt y Churchill escogieron al teniente general Sir Frederick Morgan, del Ejército Británico. Había de ser el Jefe de Estado Mayor de un Comandante Supremo aliado al que todavía no se había escogido. El título de su cargo decía ya lo que había de ser y lo que tenía que hacer: lo decía la imponente y sugerente palabra COSSAC * (Chief of Staff, Supreme Allied Commander).

En sus amplios salones de trabajo en Londres, COSSAC y sus ayudantes trazaron el gran plan maestro para la invasión de Francia, la Operación Overlord. Una vez establecido el plan Overlord, con todos sus detalles precisos, trazáronse los planes para la invasión en sí (el plan Neptuno), los numerosos planes diversiona-rios (de cobertura) y la propia batalla final, la batalla para aislar y tomar la fortaleza-arsenal de Ruhr.

 

Soldado estadounidense en la estación de tren de Hamm, en el extremo oriental de la Bolsa del Ruhr. 6 de abril de 1945

Soldado estadounidense en la estación de tren de Hamm, en el extremo oriental de la Bolsa del Ruhr. 6 de abril de 1945

Extendiéndose a la orilla oriental del Rin, la gran masa de fábricas y minas a la que se conoce con el nombre del Ruhr, se parece a la zona de Pittsburgh en los Estados Unidos, a la que se hubiesen sumado Detroit y otras ciudades industriales, todo ello reunido en una concentración de noventa y cinco por ciento quince kilómetros. Está limitado, al oeste, por el Rin; por el río Siver, al sur, y por el Lippe al norte. En él se encuentran los grandes centros siderúrgicos y fabriles de: Essen, Dortmund, Duis-burg, Wuppertal, Dusseldorf, Solingen y Hagen. Privada de estas fuentes de armamentos, Alemania no estaría en posibilidad de continuar la guerra. El bombardeo aéreo podía debilitar esta zona, pero nunca llegaría a destruir totalmente su poder.

Desde los desembarcos iniciales en Normandía, el gran plan trazado por el general Morgan apuntaba a un largo empuje hacia el nordeste, en busca del Ruhr. A continuación, reclamaba una gran batalla doble envolvente para copar, rodear y liquidar el Ruhr. Berlín era el objetivo final. Su Supremo Comandante aliado, fuese quien fuere, habría de poner en ejecución este plan trazado por anticipado.

Hace dos mil años, en la batalla de Cannas, el perfecto movimiento envolvente doble y la destrucción de un ejército habían quedado demostrados con toda su terrible efectividad. En aquel entonces, el gran general cartaginés Aníbal había rodeado al ejército romano y había hecho en él una gran carnicería. Ahora, en este plan, habrían de utilizarse las mismas tácticas, pero en una escala que hubiese dejado boquiabierto al propio Aníbal.

Y todo sucedió tal como estaba previsto.

El veinticuatro de marzo de 1945, el ejército norteamericano había llegado a la orilla occidental del Rin, viendo el Ruhr al otro lado. El general Eisenhower, el Supremo Comandante Aliado estaba a punto para dar los pasos decisivos del gran plan del general Morgan: la captura del Ruhr.

Eisenhower

Eisenhower

Con los norteamericanos, al norte del Ruhr y más arriba de Wesel estaban los ejércitos británico y canadiense, al mando de Montgomery. Al sur, más abajo de Remagen, otros ejércitos norteamericanos, a las órdenes de Patton, estaban prestos para el avance. Ahí, la captura del intacto puente Ludendorff había permitido que los norteamericanos estableciesen una cabeza de puente en la orilla oriental del Rin.

 

puente Ludendorff

puente Ludendorff

En la zona del Ruhr, la flor y nata del ejército alemán aguardaba, ya acorralada. Bajo el mando del Mariscal de campo Model, veintiuna divisiones alemanas y 325,000 veteranos del ejército se aprestaban a la batalla decisiva.

Contra estas fuerzas, Eisenhower lanzó, no simples divisiones, sino ejércitos enteros. Por el norte, cerca de Wesel, el Noveno Ejército, bajo el mando del general Simpson, recibió la orden de cruzar el Rin y avanzar en línea recta hacia el Este, hasta Lipp-stadt y Paderborn. Al Sur, el Primer Ejército, mandado por el general Hodges, había de avanzar hacia el este, desde Remagen y Linz, dando un gran rodeo, para girar hacia el norte y reunirse con la otra punta de lanza en Lippstadt y Paderborn. Entre ellos habían de dejar atrapadas a las fuerzas alemanas en un enorme círculo de hierro.

El nuevo Decimoquinto Ejército Norteamericano, a las órdenes del general Gerow, había de retener la orilla occidental del Rin, amenazando todo el límite oeste del Ruhr e impedir cualquier contraataque.

En la fría y gris mañana del 25 de marzo comenzó el ataque. La tierra temblaba mientras toda la artillería reunida de los Cuerpos de Ejército y Ejércitos lanzaba una lluvia de explosivos de alto poder al otro lado del Rin. Divisiones enteras de tanques e infantería lanzáronse adelante, en una marea de poderío armado que cubría la tierra.

En las líneas de defensa, Model, el alto jefe alemán, incurrió en un grave error, a pesar de la ventaja que le conferían sus poderosas posiciones defensivas y el pisar terreno que le era bien conocido. Esperando un ataque hacia el norte por parte de las unidades norteamericanas que habían ya cruzado el Rin y estaban en la cabeza de puente de Remagen, desplazó sus fuerzas para hacer frente a este esperado acontecimiento. No dejó casi nada para contener el ataque del Primer Ejército que estaba directamente al este. Y el ataque lanzado desde Remagen avanzó hacia el este y no al norte.

En el norte, la infernal “intuición” del Fuehrer, impuso un error aun más fatal. Viendo que su “Reich para Mil Años” se derrumbaba ante sus ojos, prohibió que ninguna unidad retrocediese, bajo pena de muerte. Estándole prohibido concentrar su inmenso ejército, el mariscal de campo Model hubo de dejar las desparramadas unidades alemanas del norte en los lugares donde se encontraban.

Brincando, literalmente, al otro lado del Rin con un ataque aereotransportado, el Noveno Ejército cayó aplastantemente sobre los alemanes situados al norte. En un día, una considerable fuerza de infantería yanqui cruzó el Rin en botes de asalto, construyó un puente de barcazas en Wesel y lanzó puntas de lanza de tropas blindadas hacia el este. El doble movimiento envolvente más grande de la historia estaba ya en marcha.

Mariscal de Campo Walter Model (al centro)

Mariscal de Campo Walter Model (al centro)

La rama meridional de la pinza avanzaba hacia el este casi sin encontrar oposición. La rama septentrional tropezó con una desesperada defensiva tras otra. Todas eran en vano.

Aterradoramente potentes y efectivos, los norteamericanos eran ya en estos días lentamente eficientes en el oficio de la guerra. Las unidades blindadas entraban rápidamente en combate con los defensores, los dejaban clavados para que la infantería acabase de liquidarlos, y avanzaba barriendo en rápidos rodeos, aislándolos y copándolos rápidamente para su inevitable destrucción.

A medida que cada punta de lanza avanzaba rápidamente hacia el este, día tras día, dejaba una división destacada aquí y allá. Estas eran las divisiones rematadoras, todas ellas destinadas a atacar el corazón del Ruhr. Su función era atacar separadamente las esparcidas unidades enemigas, rodearlas e irlas eliminando una tras otra.

Después de los dos primeros días de rápido avance, detenerse a combatir y avanzar otra vez, la marcha de los dos ejércitos atacantes se hizo más rápida. Para el tercer día sus puntas de lanza encabezadas por tanques marchaban directamente hacia su objetivo. La marcha del brazo meridional del movimiento de pinzas era en especial acelerada, dando un giro hacia el norte para unirse con el otro brazo.

El día primero de abril, una semana después de haber salvado el Rin, los dos brazos se unieron en Lippstadt. La trampa se había cerrado.

Dentro de la trampa quedaba encerrada una enorme fuerza, totalmente rodeada y copada. El Grupo B del Ejército Alemán mandado por Model comprendía: el Quinto Ejército Panzer, el Décimoquinto Ejército Alemán y elementos del Grupo H de Ejércitos, así como el Primer Ejército de Paracaidistas. En la fuerza enemiga atrapada figuraban: siete cuerpos de ejército, diecinueve divisiones y más de 100,000 individuos de tropa, pertenecientes a la artillería antiaérea, con un total de casi un tercio de millón de soldados. Se encontraban también allí veinticuatro generales y un almirante.

 

Desconcertados y desamparados, los alemanes combatían ineficazmente y llenos de incertidumbre a medida que las metódicas divisiones rematadoras norteamericanas iban penetrando en sus posiciones. Los alimentos y municiones iban disminuyendo. El catorce de abril, los alemanes habían quedado hacinados en dos bolsones principales de resistencia.

Dada por el megalomaníaco Hitler llegó la orden de romper el cerco de tales bolsones. En el sitiado Ruhr, los jefes nazis se limitaron a hacerle caso omiso. La orden era inútil y sin sentido. Lo único real y verdadero en esos momentos era el estallido de las granadas americanas, los rugientes tanques y las caras de lú-grube expresión de los soldados norteamericanos.

Entre los vengadores norteamericanos, la excitación y la ira habituales en el combate subía de tono hasta convertirse en furor homicida. Su rápido avance les había llevado hasta las fábricas alemanas de horrores, a los campos de concentración y los crematorios de seres humanos. Casi sin poder dar crédito a sus ojos, iban viendo un horror tras otro. La horrenda Kultur del arrogante superhombre alemán quedaba expuesta a los ojos del mundo para que se la viese por primera vez.

Asqueados y semienloquecidos por la repugnancia y el hastío, los soldados norteamericanos lanzábanse furiosos contra las tropas alemanas. Los yanquis luchaban ahora como espectros vengadores, con el rostro lívido por un furor frío y con la rapidez y la astucia adquiridas después de meses y años de experiencia en combate. Delante de estos hombres, poseídos de la furia del tigre, los veteranos alemanes retrocedían con sobresaltado temor.

Por los caminos y en pos de las rápidas columnas norteamericanas de asalto, iban saliendo de fábricas y campos de concentración millones de esclavos libertados. Franceses, holandeses, belgas, italianos, checos, polacos y, más que de ningunos otros, rusos que, al ser libertados, echaban a andar, como por instinto, hacia el oeste. Era algo que parecía salido de la noche de la Edad Media, el derrumbe de un estado esclavo medieval. Y aquí y allá, la columna atacante descubría y suprimía campamentos rodeados de estacadas que estaban llenos de pálidos prisioneros de guerra.

Mansamente, los prisioneros de guerra y los civiles alemanes negaban*saber nada de los campos de esclavos y de tortura que les rodeaban por todas partes. Llevados hasta las fosas en masa y los crematorios humanos, al ser interrogados, se encogían de hombros como si aquéllo no les afectara. Como explicación decían que todo aquéllo había sido cuestión de órdenes, y con ello quedaba todo explicado. No sentían culpa alguna.

Con rostro granítico, los norteamericanos clavaban la mirada en los alemanes sintiendo ira y desprecio casi rayanos con el instinto homicida. Luego los soldados se alejaban, dejando detrás de sí las lamentables pilas de descarnados cadáveres y a los rollizos y muy dignos alemanes. En la nación de los asesinos por mandamiento no existían ni la vergüenza ni el remordimiento.

Al fin los americanos pudieron descargar algo de su ira sobre las tropas armadas y uniforme gris que todavía quedaban en los bolsones del Ruhr. Los libertadores atacaron salvajemente a las copadas unidades nazis.

En el seno del asediado ejército alemán, las unidades se desintegraban cada vez con mayor rapidez. Teniendo frente a sí el espectro de la derrota total, los alemanes hacían tanteos en busca de un modo que les evitase la rendición formal. El Mariscal de campo Model tenía una solución. El 17 de abril anunció que el Grupo B del Ejército Alemán quedaba disuelto. Se licenciaba a los soldados y se les decía que cada uno de ellos procurase encontrar la manera de salir del asedio valiéndose de cualesquiera medios que pudieran encontrar.

De esta manera, Model esquivaba la responsabilidad de la rendición. Luego se suicidó.

La resistencia organizada del Ruhr llegó a su fin en la mañana del 18 de abril. Los norteamericanos avanzaron calladamente y encerraron sus grandes masas de prisioneros en campamentos provisionales, procediendo a ocupar toda la zona.

El inmenso ataque habia comenzado tres semanas antes; ahora los ejércitos aliados estaban ya desatados sobre toda Alemania. En dos semanas más la guerra habría terminado.

En medio de la alegría por la victoria final, el mundo libre prestó muy poca atención a la gran Batalla del Ruhr. El contacto con los rusos en el río Elba, el suicidio de Hitler y el final de la pesadilla mundial bastaron para acaparar toda la atención. ¿Qué era una batalla más o menos, aunque resultara ser la más grande -de todos los tiempos? El mundo estaba ya harto y hastiado de batallas y muertes.

Infantes NorteAmericanos cruzando el puente

Infantes NorteAmericanos cruzando el puente

Aun siendo tan enorme, la batalla por la posesión del Ruhr no fue más que un episodio de la derrota de Alemania. Fue una victoria táctica sin paralelo en la historia. Pero tuvo un significado aún mucho más importante para el mundo, aunque en un aspecto muy diferente.

Por una ironía del destino, el significado militar de esta victoria táctica habría de cegar al mundo libre por lo que respectaba a su significado político, mucho más vital. El plan táctico del general Morgan, y la operación táctica del general Eisenhower, enmascararon totalmente los efectos políticos de este colosal hecho de armas.

Ensimismados en la victoria bélica, los norteamericanos se olvidaron totalmente de que la batalla no es la última finalidad de la guerra, y que sólo es un medio para un fin. Los jefes del Estado Mayor norteamericano lo dejaron todo a cargo de Eisenhower.

NorteAmericanos inspeccionando el puente hundido

NorteAmericanos inspeccionando el puente hundido

Con su mayor experiencia política, los británicos pedían a los norteamericanos que rebasasen el Ruhr y se lanzaran sobre Berlín y los países fronterizos. Este había sido el plan maestro previamente establecido. Pero Eisenhower estaba más interesado por una rápida victoria militar y por ahorrar vidas de norteamericanos. Había cambiado el objetivo del plan maestro y así se lo había comunicado a los rusos. Después de esto, los americanos estaban ya comprometidos y no había otra alternativa.

Si hubiese seguido el consejo inglés, los ejércitos norteamericanos hubiesen podido tomar Berlín, dominar Checoslovaquia y muchas otras zonas que ahora están en manos comunistas. Quizá todo el período de la “guerra fría” posterior a las hostilidades hubiese sido muy diferente. Pero es casi seguro que habrian muerto muchos más norteamericanos en la continuación de la lucha que ello hubiese significado.

Al llevar a cabo “el más grande doble movimiento envolvente de la historia”, Eisenhower el general triunfó sobre Eisenhower el estadista. Prefirió la victoria bélica y ahorrar vidas norteamericanas a la ventaja política que hubiesen podido lograr los Estados Unidos. Sólo Dios y el futuro saben si estuvo o no acertado.

Pero, sea como fuere, la Batalla del Ruhr dejó escrito un elevado mensaje en las páginas de la historia que decía que en los Estados Unidos radica el poderío bélico más grande de todos los tiempos. Que los que sueñan en conquistas lean este mensaje y se abstengan de entrar en guerra con este guardián de la libertad. Que todos los que busquen tiranizar y esclavizar recuerden el quemado y ennegrecido cascarón en que hubo de convertirse el antaño poderoso Ruhr, y sepan que los Estados Unidos estará siempre presto a unir su poderío al de los hombres amantes de la libertad.

 

 

 

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