Historias de la Historia

Anécdotas y Curiosidades del pasado

La lámpara que salvó a miles de mineros

Publicado por El hijo del Ahuizote en julio 1st 2018

El químico Humphry Davy ideó«lámpara de seguridad» para que los mineros pudieran trabajar sin riesgo de que la llama

provocara una explosión del temido gris

 

 

finales del siglo XVIII, cuando la Revolución Industrial había ya arrancado en Inglaterra, la minería de carbón era una industria masiva en la que trabajaban decenas de miles de personas. Los salarios y las condiciones de trabajo eran pésimos, pero aún más grave era el riesgo que corrían los mineros de morir por una explosión de grisú. Con una concentración de entre un 5 y un 15 por ciento de grisú en el aire, basta una chispa o una llama para que este gas se incendie y se produzca una explosión capaz de extenderse por túneles y pozos en cuestión de segundos.

 

En 1815, la Sociedad para la Prevención de Accidentes en las Minas de Sunderland, en el noreste de Inglaterra, encargó al químico Humphry Davy que buscase la forma de evitar nuevas catástrofes. Davy se dio cuenta enseguida de que el problema no era simplemente de ventilación, como algunos pretendían. El mayor peligro eran las velas o lámparas de aceite que utilizaban los mineros y que hacían explotar el grisú. Como la iluminación artificial era imprescindible para el trabajo en la mina, había que diseñar una «lámpara de seguridad» que pudiera utilizarse sin riesgo de provocar una catástrofe.

 

Uno de los primeros modelos diseñados por Davy, Royal Institution Londres

Uno de los primeros modelos diseñados por Davy,                   Royal Institution Londres

Davy, uno de los grandes pioneros de la química moderna en esos años, empezó por analizar las propiedades del grisú. Mediante numerosos experimentos que realizó en un laboratorio en Londres averiguó que el grisú era metano y que prendía sólo cuando se encontraba en una determinada concentración respecto al aire. También descubrió que las explosiones únicamente se producían cuando el gas alcanzaba una temperatura crítica muy elevada; por debajo de esas temperaturas el gas ardía, pero no explotaba.

 

Ensayos de laboratorio

Davy comprendió entonces que había que crear una especie de cápsula que mantuviera la temperatura de la lámpara por debajo del nivel crítico. Probó primero con contenedores de cristal, pero éstos estallaban. Finalmente lo consiguió con un tubo estrecho de metal, el cual enfriaba la llama de metano e impedía que ésta se incendiase.

UMPHRY DAVY. MEDALLA DE LA ROYAL SOCIETY CON LA IMAGEN DEL QUíMICO

HUMPHRY DAVY. MEDALLA DE LA ROYAL SOCIETY CON LA IMAGEN  DEL QUíMICO

Davy y sus colaboradores hicieron varios prototipos de lámparas de metal, pero no eran totalmente seguros. Lejos de desfallecer, a finales de 1815 Davy tuvo una idea genial: en vez de un tubo de metal colocó en torno a la llama una malla metálica. Cuando el metano la atravesaba, prendía y ardía, dando a la llama un típico tono  azulado,pero los agujeros de la malla eran demasiado pequeños para que la llama se propagara al exterior. La lámpara de Davy servía además para advertir de la presencia de grisú porque la llama se volvía más intensa y de color azul; si se dejaba en el suelo y se apagaba, era señal de que la concentración de dióxido de carbono estaba volviéndose peligrosa.

El ingenioso aparato de Davy fue mejorado en décadas posteriores, con telas metálicas mucho más densas o incorporando un dispositivo de encendido interno que evitaba tener que abrirla para prender la llama.Sin embargo,no era perfecta.La malla reducía la luz en dos tercios y un golpe de aire o un excesivo calentamiento podían desencadenar el desastre. Las explosiones en las que nadie sobrevivía siguieron produciéndose, entre otras cosas porque la misma lámpara indujo a adentrarse en minas que anteriormente se consideraban demasiado peligrosas.El riesgo sólo empezó a controlarse a mediados del siglo XX, con la introducción de lámparas eléctricas, sistemas de ventilación eficientes y detectores de grisú más fiables que el tradicional canario en una jaula

 

 

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La Guerra de los pasteles resumen causas y consecuencias

Publicado por El hijo del Ahuizote en diciembre 17th 2017

La guerra de los pasteles fue un conflicto diplomático y militar entre México y Francia que inicio el 16 de abril de 1838 por reclamaciones de indemnización que el gobierno de Francia respaldaba de parte de comerciantes franceses hacia el gobierno de México por daños y saqueos ocasionados a negocios de estos durante revueltas armadas y que finalizo con la firma de paz entre ambas naciones el 9 de marzo de 1839. Este conflicto entre Francia y México es también conocido como la primera intervención francesa en México

 

Causas

Como ya se mencionó, la principal causa del conflicto fue el reclamo del gobierno francés de indemnización por parte de México a los comerciantes franceses radicados en México que sufrieron afectaciones en sus negocios durante rebeliones, fue la reclamación de un pastelero avecindado en Tacubaya de nombre Remontel que dio nombre al conflicto de guerra de los pasteles de forma popular, el pastelero exigía el pago de 60 mil pesos como compensación a las afectaciones de su negocio que oficiales de Antonio López de Santa Anna causaron.

El fusilamiento de un ciudadano galo acusado de piratería también tenso la relación México-Francia, otra de las causas del conflicto tiene que ver con el interés de los franceses de hace sentir el peso de esa nación sobre América, especialmente en la américa latina, tratando de esta forma obtener beneficios comérciales ventajosos para esa nación y sus ciudadanos. Con México, hacia 1827 Francia firmo un acuerdo de amistad y comercio que por nombre llevo el de Declaraciones Provisionales que no fue ratificado.

bombardeo san juan de ulua guerra de los pasteles

consecuencias

en París fueron conocidas las reclamaciones de los comerciantes franceses a través del barón Deffaudis que abandono México para regresar el 21 marzo de 1838 con 10 barcos de guerra franceses y un ultimátum dirigido al gobierno de Anastasio Bustamante de liquidar la deuda de 600 mil pesos que Francia consideraba justa para sus connacionales, cifra exagera además de inflada en sus cifras monetarias a las originalmente reclamadas, el 15 de abril de 1838 vencía el ultimátum del pago de 600 mil pesos más 200 mil por gastos de guerra.

El gobierno de Anastasio Bustamante se negó a negociar mientras los barcos franceses amenazaran los puertos comerciales mexicanos, finalmente México solo acepto pagar los 600 mil pesos originalmente reclamados; del 17 al 20 de noviembre de 1838 se negocia el pago sin llegar a un acuerdo entre ambas naciones estallando lo que es considerado la mayor consecuencia de la guerra de los pasteles que fue el bombardeo de San Juan de Ulúa y la toma del puerto de Veracruz por los franceses y cuya defensa estuvo a cargo de los generales Antonio López de Santa Anna y Mariano Arista, el 5 de diciembre de 1838 tropas francesas se apostaron en el citado puerto.

Conclusión

La finalización de la primera intervención francesa o guerra de los pasteles en México se dio gracias a la mediación de Inglaterra en el conflicto entre México y Francia, el conflicto afectaba sus intereses comerciales en América propiamente en México, así también movilizo efectivos navales dando como resultado que Francia comenzara a abandonar la agresión hacia México, el mediador en la firma de paz entre ambos países fue el representante del gobierno inglés en México Richard Pakenham, en la firma de paz México solo pagaría los 600 mil pesos que originalmente el gobierno francés reclamaba, Francia olvida los 200 mil pesos que exigía como compensación por los gastos que el conflicto le genero durante el bloqueo naval, finalmente el 9 de marzo de 1839 se firma la paz entre ambas naciones.

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